RIF Robotics 为检查和组织手术设备的机器人提供动力

RIF Robotics 为检查和组织手术设备的机器人提供动力

几年前,凯文·德马科的姑姑是一名手术室护士,她问德马科——知道他以编程机器人为生——是否有机器人可以准备手术设备。 在与 DeMarco 担任研究教员的乔治亚理工学院的一位同事一起调查了这个问题后,他决定离开自己的职位,去创造他姑姑曾经沉思过的机器人。

在这个探索中,DeMarco 最终共同创立了 RIF Robotics,这是 TechCrunch Disrupt Battlefield 200 中的初创公司之一。由 DeMarco、Sergio García-Vergara 和第三位联合创始人 Collin Farill 领导,他是 RIF 的工业设计师机器人技术寻求结合使用人工智能和机器人技术来减轻医护人员的日常任务负担,以便他们可以专注于临床工作。

RIF 机器人

图片来源: RIF 机器人

无菌处理——医疗设备的清洁——对执行它的技术人员来说也很困难,他们每天必须花费数小时检查和清洁工具。 一些设备需要超过 100 个步骤来消毒,而繁忙的医院中的步伐可能是无情的。

成本也会增加。 一项研究估计,仅 20 次导致手术室延误的仪器错误就可能使医院花费高达 3,385 美元。 研究发现,推算一年,医院的费用约为 48,000 美元。

RIF 没有解决清洁问题。 但是这家初创公司声称其原型产品在不到两个月的时间内开发出来,可以通过识别、分类和操作四种不同的器械以及组装一个小型手术托盘来节省外科医生的时间。 两个机器学习系统——一个图像分割系统和一个对象分类器,在手术工具的真实和合成图像集上进行训练——帮助机器人机械臂抓取和移动器械。

“无菌加工行业面临的主要挑战是缺乏经验丰富的外科技术人员、仪器级跟踪、感染可追溯性和成本可追溯性,”DeMarco 在接受采访时告诉 TechCrunch。 “医疗设备制造商有兴趣了解他们的设备在现场是如何使用和退化的。 仪器级数据还将帮助他们决定将销售代表派往何处。 医院对仪器级数据感兴趣,因为这将通过改进仪器级跟踪和仪器检查来帮助他们更有效地运营。 目前,大多数医院仅在托盘级别进行跟踪,但业界希望能够在仪器级别进行跟踪。”

RIF 机器人

图片来源: RIF 机器人

未来的原型将能够识别更多工具并确定仪器表面是否存在任何剩余的“生物负载”(即血液和骨骼),并评估仪器的锋利度和整体状况。 但即使以目前的形式,DeMarco 认为 RIF 已经建立了医院会使用的产品。

“亚特兰大的三家医院和退伍军人事务部对我们的产品很感兴趣,”他说。 “我们与退伍军人事务部签订了合作研发协议,这使我们能够在他们的设施中进行客户发现和试点研究…… [We’ll deploy] 我们在亚特兰大当地医院的系统的三个 alpha 版本,我们已经在这些医院建立了现有连接。”

RIF 目前正在引导——DeMarco 声称该公司每月的消耗率低于 1,000 美元。 但该团队对前方的漫长道路并不天真。 RIF 正在进行 800,000 美元的种子前融资,并希望在融资结束后聘请一位医疗器械行业专家。 该公司还处于未盈利状态,预计需要三轮融资,接近四年才能实现盈利。

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RIF Robotics 的联合创始人穿着磨砂布摆姿势拍照。 图片来源: RIF 机器人

还有来自 RST Automation 等供应商的竞争,该公司销售半自动医疗工具识别和组织系统。 Steris 和 R-Solution Medical——另外两个竞争对手,虽然不是直接竞争对手——正在开发机器人来运输和储存手术托盘和设备。

DeMarco 声称 RIF 的解决方案更有能力。 但证据将在布丁中——RIF 的目标是在 2023 年秋季之前将其原型变成可制造的产品。

“医疗保健行业渴望创新,”德马科说。 “我们通过开发行业和最终用户直接要求的产品和解决方案来保护自己免受潜在的不利影响。”

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