13名尼安德特人的DNA揭示了古代社区的“令人兴奋”的快照

尼安德特人社区的第一张快照由科学家拼凑而成,他们检查了西伯利亚南部洞穴中出土的骨头和牙齿碎片中的古代 DNA。

研究人员分析了 13 名尼安德特人男性、女性和儿童的 DNA,发现了一个相互关联的关系网络,其中包括一位父亲和他十几岁的女儿,另一名与父亲有亲属关系的男性,以及两个二级亲属,可能是一位阿姨和她的侄子。

研究人员认为,所有尼安德特人都是近亲繁殖的,这是由于尼安德特人人口规模小,社区分散在很远的地方,只有大约 10 到 30 个人。

Laurits Skov 是莱比锡马克斯普朗克进化人类学研究所研究的第一作者,他说尼安德特人同时活着这一事实“非常令人兴奋”,并暗示他们属于一个单一的社会社区。

尼安德特人的遗骸已从欧亚大陆西部的众多洞穴中发现——从大约 430,000 年前到 40,000 年前灭绝的浓眉人类占据的领土。 以前无法判断在特定地点发现的尼安德特人是否属于社区。

莱比锡研究的资深作者本杰明彼得说:“一般来说,尼安德特人的遗骸,特别是保留 DNA 的遗骸极为罕见。” “我们往往会从相距数千公里、相隔数万年的地点找到单身人士。”

在最新的工作中,包括因对古代基因组的突破性研究而获得今年诺贝尔医学奖的 Svante Pääbo 在内的研究人员检查了在西伯利亚南部阿尔泰山脉的 Chagyrskaya 洞穴和附近的 Okladnikov 洞穴中发现的尼安德特人遗骸的 DNA。

大约 54,000 年前,尼安德特人在洞穴中避难,寻找掩体以享用他们猎杀的野山羊、马和野牛,因为这些动物沿着洞穴俯瞰的河谷迁徙。 除了尼安德特人和动物的骨头外,还发现了数以万计的石器。

科学家们在《自然》杂志上撰文描述了古代 DNA 如何指向同时生活的尼安德特人,其中一些人是同一家族的成员。

进一步的分析显示,尼安德特人线粒体中的遗传多样性——在细胞内发现的微小电池状结构,仅通过母系传递——比从父亲传给儿子的 Y 染色体中的遗传多样性更多。 研究人员说,最可能的解释是女性尼安德特人从他们的家乡社区旅行到与男性伴侣一起生活。 然而,是否涉及武力并不是 DNA 可以回答的问题。 “就个人而言,我认为没有特别好的证据表明尼安德特人与同时生活的早期现代人类有很大不同,”彼得说。

“我们发现我们研究的社区可能非常小,可能只有 10 到 20 个人,而且阿尔泰山区更广泛的尼安德特人人口非常稀少,”彼得说。 “尽管如此,他们在恶劣的环境中坚持了数十万年,我认为这值得尊重。”

都柏林三一学院遗传学助理教授拉拉·卡西迪博士称这项研究是“里程碑”,是“尼安德特人社区的第一个基因组快照”。

“出于多种原因,了解他们的社会是如何组织起来的很重要,”卡西迪说。 “它使这些人人性化,并为他们的生活提供了丰富的背景。 而且,如果我们有更多这样的研究,它也可能揭示我们自己的社会组织的独特方面 智人 祖先。 这对于理解为什么我们今天在这里而尼安德特人不在这里至关重要。”

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