“大门敞开”:伊朗天文学家为他们的新世界级望远镜寻求合作

在伊朗科学界的一个重要里程碑中,天文学家今天在德黑兰宣布,伊朗国家天文台 (INO) 已经看到了“第一道曙光”:世界级的 3.4 米光学望远镜,其未来在去年才出现多云,现已投入使用并获得了首张照片。

“我们一直在等待这一刻,”德黑兰基础科学研究所 (IPM) 的天文学家 INO 项目主任 Habib Khosroshahi 说。

Khosroshahi 承认,造价 2500 万美元的天文台的第一道曙光“出现在一个动荡的时期”。 自上个月一名年轻女子因未正确佩戴头巾而被捕以来,伊朗一直受到抗议活动的困扰。 “我们担心我们的公告将如何被解读,”Khosroshahi 说。 “但我们要强调的是,INO 是为所有伊朗人民服务的。 我们不能再对自己隐瞒这个消息了。”

INO 的科学冒险始于 20 年前,并且面临着很大的困难。 “当他们开始这个项目时,这只是一个梦想。 伊朗以前没有人尝试过这种规模的任何事情,”剑桥大学天文学家兼 INO 国际顾问委员会主席 Gerry Gilmore 说。

去年,一些前 INO 人员表达了对 INO 设计更改是否会影响其性能的担忧。 “这些疑虑已经消除,”顾问和顾问委员会成员、光学工程师 Lorenzo Zago 说。 INO 于 9 月 27 日打开穹顶进行天空校准,第二天晚上拍摄了 Arp 282,这是一对距离地球约 3.19 亿光年的星系。 该图像的分辨率(0.8 角秒)和几天前拍摄的第二张图像的分辨率(0.65 角秒)接近伊朗中部 3600 米高的加尔加什山 INO 现场的大气条件设定的极限。 “这个决议很壮观。 比预期的要好得多,”Gilmore 说。

谢里夫理工大学的理论天体物理学家 Reza Mansouri 说:“有望于明年夏天开始的科学运行将展示设计和建造的质量,”他领导该项目直到 2016 年,去年他对望远镜的性能表示担忧。未来。

工程师们仍然需要完成诸如集成软件、微调有源光学器件以及安装第一台科学仪器——高质量成像相机等任务。 最初的科学目标包括探索星系形成演化和恒星演化,以及寻找系外行星。 伊朗天文台和该地区的另外两个天文台——土耳其的一台 4 米红外望远镜即将完工,印度的一台 3.6 米光学望远镜——填补了全球网络中的地理空白,该网络主要研究转瞬即逝的现象,例如伽马射线暴尝试查明它们的位置并解开它们的物理原理。 “你需要世界各地的一系列望远镜来跟进,”吉尔摩说。

在建立 INO 时,伊朗的天文学家必须克服其他地方很少有同事面临的障碍:限制高科技进口的制裁,以及限制他们出国旅行的签证限制。 伊朗团队从一家德国公司购买了玻璃镜坯。 然后,INO 工程师必须弄清楚如何自己构建几乎所有其他东西。 “让我感到惊讶的是,技术来得如此之快,”扎戈说。 “他们一直在像地狱一样工作!”

“在每个阶段,他们都增加了项目的雄心和复杂性,”Gilmore 说。 例如,他说,大约十年前,当所谓的主动控制系统——传感器、执行器和定位主镜的软件——首次用于大型望远镜时,INO 工程师将这些系统纳入了设计中。 Zago 说,“真正令人惊讶”的是一个精密真空室,INO 工程师和一家伊朗公司在该真空室中制造了一种在坯料上涂铝的方法,将抛光的玻璃变成望远镜镜。 Gilmore 说,当 2000 年代英国开始为其天文学用可见光和红外巡天望远镜建造镀铝系统时,“我们花了很长时间才搞定。”

Khosroshahi 希望与国际团队建立合作伙伴关系,这些团队可能会在 INO 的四个仪器插槽中安装最先进的仪器。 “我们这边的大门是敞开的,”他说,尽管制裁和政治可能会阻碍一些潜在的合作。 与此同时,伊朗蓬勃发展的天文学界——在项目开始时只有几十人,但今天有数百名科学家和学生,Khosroshahi 说——正在期待一些严肃的观星活动。 IPM 的 Maryam Torki 说:“我们与失望、黑暗以及可能使我们气馁的话作斗争。” “但最终,我们见证了这辉煌的诞生。”

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