美国宇航局的补给任务将科学实验带到空间站——抛物线

最古老的夜空地图出现在中世纪手抄本中

丢失的喜帕恰斯星表——被认为是已知最早的绘制整个夜空的尝试——可能刚刚在埃及西奈半岛的圣凯瑟琳修道院保存的羊皮纸上被发现。

2012 年,著名圣经学者彼得·威廉姆斯的学生注意到他正在剑桥大学分析的基督教手稿的字体背后有一些奇怪的东西。

学生杰米·克莱尔(Jamie Klair)偶然发现了希腊语中的一段著名段落,该段落通常被认为是埃拉托色尼(Eratosthenes)的作品。 亚历山大图书馆(古代世界最负盛名的学习场所之一)的天文学家和首席图书管理员。

2017 年,该文件的多光谱成像显示了九页对开页,其中包含已被覆盖的文本的提示。 这本身并不是一个不寻常的发现——羊皮纸在几个世纪前就已经是一种有价值的商品了,因此学者们将旧皮刮下来再利用的情况并不少见。

仔细研究大流行第二年的结果,威廉姆斯注意到圣凯瑟琳修道院的作品集中有一些奇怪的数字。

当他将这一页传给法国的科学历史学家时,研究人员感到震惊。 巴黎法国国家科学研究中心 CNRS 的历史学家 Victor Gysembergh 告诉 Jo Marchant 自然 “很明显我们有星坐标。”

成像揭示的古埃及文字
多光谱成像发现的微弱痕迹顶部的圣凯瑟琳修道院的原始文本。 (圣经博物馆/早期手稿电子图书馆/拉撒路计划/罗切斯特大学/Keith T. Knox 的多光谱处理/Emanuel Zingg 的追踪)

那么我们怎么知道这些坐标是谁写的呢?

简短的回答是我们没有——至少不能完全确定。 然而,专家们所知道的是,希腊天文学家喜帕恰斯正在研究公元前 162 年至 127 年间西方世界天空的星表。

一些历史文献将喜帕恰斯称为“天文学之父”,并认为他发现了地球如何在现在称为岁差的轴上“摆动”。 据说他是第一个计算太阳和月亮运动的人。

研究人员查看了隐藏在圣凯瑟琳修道院羊皮纸文字后面的星图,研究人员逆向研究,以找出绘制地图时地球的岁差。 恒星的坐标大致符合我们星球的预期岁差 大约在公元前 129 年, 在喜帕恰斯的一生中。

在这张地图被发现之前,已知最古老的星表是由天文学家克劳迪乌斯·托勒密在公元二世纪(即喜帕恰斯之后三个世纪)整理的。

喜帕恰斯留下的唯一其他作品是对一首描述恒星星座的天文诗的评论。 许多喜帕恰斯给他的星星的坐标 现象评论 与来自圣凯瑟琳修道院的文件非常匹配,尽管碎片化的文本可能难以破译。

只有一个星座北冕座的清晰坐标可以从埃及的作品集中找到,但研究人员认为整个夜空很可能是由喜帕恰斯在某个时候绘制的。

如果没有望远镜,这样的工作将极具挑战性且耗时。

根据研究人员的说法,隐藏的段落是这样写的:

“Corona Borealis,位于北半球,长度跨度为 9°¼,从天蝎座 1 度到同一黄道星座(即天蝎座)的 10°¼8。在宽度上,它从北纬 49° 跨越 6°¾极至 55°¾。

在其中,与亮星 (α CrB) 相邻的西边恒星 (β CrB) 领先(即最先升起),位于天蝎座 0.5°。 亮星 (α CrB) 以东的第四 9 星 (ι CrB) 是最后一颗(即升起) [. . .]距北极 10 49°。 最南端 (δ CrB) 是从明亮的 (α CrB) 向东计数的第三个位置,距北极 55°¾。”

这些符号与古希腊术语相匹配。 术语“长度”基于星座的东西向延伸,而“宽度”描述星座的南北延伸。

与托勒密后来的工作相比,喜帕恰斯的数学似乎要可靠得多,与现代天文学家后来发现的相差不到一个度数。 这表明托勒密并没有简单地复制喜帕恰斯的作品。

另一份手稿,拉丁文译本 现象 从公元 8 世纪开始,与 Corona Borealis 段落具有相似的结构和术语,这表明它也是基于 Hipparchus 的作品。

本文件中映射的星座是大熊座、小熊座和天龙座。 再一次,许多明星的价值观与喜帕恰斯的价值观相匹配 评论.

一些天文学家之前曾暗示,喜帕恰斯写了这些拉丁文文件中引用的原始坐标,但这一新文本的发现进一步加强了这一想法。

柏林自由大学的天文学历史学家 Mathieu Ossendrijver 说:“新的碎片让这一切变得更加清晰。” 自然.

“这个一直在文献中作为几乎假设的东西徘徊的星表已经变得非常具体。”

研究人员希望将来能从寺院的文件中找到更清晰的文字。

该研究发表在 天文学史杂志.

#最古老的夜空地图出现在中世纪手抄本中

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