Katakem 的“机器人厨师”通过可靠的化学反应加速药物开发

Katakem 的“机器人厨师”通过可靠的化学反应加速药物开发

有机化学家曼努埃拉·奥利里奥(Manuela Oliverio)正在研究一种新药,当时他注意到对小鼠的测试结果并不一致,因为所施用的分子总是因生产它的化学家而异。 他想到自动化和机器人技术可以使药物开发过程更加可预测,因此他创立了 Katakem,这是 TechCrunch Disrupt Battlefield 200 中的初创公司之一。

通过 Katakem,Oliverio 旨在为化学家开发他所谓的“机器人厨师”——一种在加速实验过程的同时使化学反应更一致地重现的设备。 他声称,目前的原型,被称为 OnePot,可以每秒收集 150 次有关化学过程的数据,并自动执行重复的、平凡的任务,如加热、冷却和混合不同的分子。

“化工产品的生产受到严格监管和标准化。 [But] 发现和生产之间的开发阶段仍然是手动进行的,没有提取任何重要数据,”奥利里奥在接受采访时告诉 TechCrunch。 “通过数据,我们可以帮助公司更快地开发新的救命药物,当然,这对他们来说意味着更高的收入和更高的利润……数据 [from OnePot] 可靠、干净且可立即使用。”

在 Oliverio 看来,今天的药物开发是一项漫长而昂贵的工作。 只有大约 12% 的进入临床试验的药物最终获得美国食品和药物管理局的批准上市。 每种药物的平均研发成本估计从不到 10 亿美元到超过 20 亿美元不等,错误和失误会增加价格标签。

Katakem 在三年的时间里开发了 OnePot,内部设计了机械和电气组件。 该公司正在寻找化学家对该设备进行 Beta 测试,特别是那些在企业和学术环境中的设备,以收集它计划用来训练一种算法的数据,该算法可以推荐“更快、更可持续”的方法来开发分子。

图片来源: 卡塔克姆

图片来源: 卡塔克姆

考虑到问题的规模——以及潜在的市场——Katakem 有竞争也就不足为奇了。 Automata 也在创造一个机器人来处理基本的实验室任务,最近它为此筹集了 5000 万美元。 Kebotix 是一家开发人工智能和机器人工具以加快化学物质发现的初创公司,还有人工销售针对生命科学研发的实验室自动化平台。

但是,尽管 Katakem 面临着证明其技术有效和战胜竞争对手的双重挑战,但 Oliverio 并不担心。 根据现有承诺,他预计到今年年底,Katakem 的年度经常性收入将达到 350,000 美元,到 2023 年底将达到 300 万美元。据推测,这些预测假设 Katakem 在其早期客户中取得了成功,并证明 OnePot 做到了公司所说的一切它可以做到。

“由于我们的客户——化工公司——是经济的关键,我们不会受到需求的高度可变性的影响,”奥利里奥说。 “机器人已准备好商业化。”

根据 Crunchbase 的数据,迄今为止,总部位于意大利卡拉布里亚的 Katakem 已从未公开的种子投资者那里筹集了 130 万欧元(127 万美元)的资金。

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