Ancient meteorites like Ivuna could have brought the very first water and organic matter to Earth by smashing into the young planet billions of years ago  Photo: Natural History Museum

科学家发现坠落地球的最稀有陨石之一的起源

英国科学家已经确定了地球上最稀有陨石之一的来源。

Ivuna 陨石于 1938 年 12 月在坦桑尼亚被发现。后来它被分成许多样本,现在收藏在伦敦的自然历史博物馆 (NHM)。

在将其与来自名为 Ryugu 的小行星的样本进行比较后,专家认为 Ivuna 岩石可能起源于太阳系边缘。

NHM 表示,这项发表在《科学进展》杂志上的科学发现可能会解开有关太阳系早期历史以及地球上生命如何开始的谜团。

博物馆的高级研究负责人、该论文的合著者萨拉·拉塞尔教授说:“这对我来说是一个非常令人兴奋的发现,因为它表明我们博物馆和世界各地的收藏品中的陨石实际上可能是大多数陨石的样本。固体太阳系,从最里面的岩石部分到最远的外围。”

“我们可以用它们来更多地了解我们的起源和我们所有的伴星。”

Ivuna 是极为罕见的陨石之一,被称为 CI 球粒陨石。

这些陨石含有 40 亿年前太阳系形成时存在的元素,例如铁和碳。

此外,这类陨石还含有水——生命最重要的成分。

像伊武纳这样的古代陨石本可以在数十亿年前撞击这颗年轻的星球,从而将第一批水和有机物带到地球上。
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像 Ivuna 这样的古代陨石本可以将第一批水和有机物质带到地球上。 图:自然历史博物馆

在这项实验中,科学家们检查了来自 Ryugu 的样本,这些样本于 2020 年由日本航天器 Hayabusa2 带到地球。

Ryugu是一颗小行星,它的太阳轨道离地球不远。

据信它在 40 亿多年前诞生于外太阳系,但在迁移到地球之前脱离了一个更大的天体。

研究人员说,研究结果表明,Ryugu 和 CI 球粒陨石都起源于同一空间区域——太阳系的外围——甚至可能共享同一个母体。

“通过比较小行星和陨石中铁的形式,我们了解到 Ryugu 与 CI 球粒陨石非常接近,”拉塞尔教授说。

人们认为,水和有机物可能是由该地区的陨石首先带到地球的。

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