加州初创公司 Alef 的飞行汽车吸引了特斯拉的早期投资者

加州初创公司 Alef 的飞行汽车吸引了特斯拉的早期投资者

10 月 19 日(路透社)——飞行汽车的概念并不新鲜——几十年来,发明者一直试图为轮式机动车辆添加机翼,但收效甚微。

Alef Aeronautics 的创始人 Jim Dukhovny 希望改变这一等式。 他位于加利福尼亚的公司提出了一种将地面车辆推向天空的新颖方法,并吸引了至少一位著名的风险投资家。

Alef 的 Model A 刚刚从 7 年的孕育期中脱颖而出,看起来不像老电影中的飞行汽车,更像是 1997 年电影《第五元素》中布鲁斯威利斯的飞行出租车。

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这种不寻常的外观——它的身体在起飞后可以翻转成为机翼——只是吸引蒂姆·德雷珀的一个方面,蒂姆·德雷珀是埃隆·马斯克的特斯拉公司 (TSLA.O) 和 SpaceX 的 Draper Associates 基金的早期投资者V 以 300 万美元的种子资金支持 Alef。

在 Draper 进行了适度的初始投资后,“当我看到他们已经创建了一个小型无人机原型,并且完全按照他们告诉我的那样做时,我投入了更多(钱),”他在一封电子邮件中说。 “设计非同寻常。 当飞机水平飞行时,汽车的侧面变成了机翼。”

Alef 总部位于硅谷中心的圣克拉拉,设计了 Model A – 一种俯冲但相对传统的电动汽车 – 具有垂直起飞和降落的能力。 当然,要飞。

作为 Alef 的首席执行官的 Dukhovny 直到现在还从未制造过汽车。 他是一位计算机科学家、软件设计师、科幻迷和连续创业者,曾经营过一个名为Intellectual Casino 的在线游戏网站。

他在接受采访时表示,手工打造的 Model A 的设计售价为 30 万美元,预计 2025 年生产和首次交付。顺便说一下,这个价格标签与凯迪拉克品牌电动汽车旗舰计划的起始价格相同,据凯迪拉克母公司通用汽车公司 (GM.N) 称,Celestiq 将于 2024 年初开始为客户提供服务。

将 Model A 与早期版本的飞行汽车区分开来的一个特点是它的飞行方式。 一旦它离开地面,驾驶舱就会旋转,碳纤维机身会侧翻,然后在一系列螺旋桨的驱动下向前移动。 竞争对手最近的大多数其他尝试都类似于巨型无人机 – 并且无法在地面上进行轮式旅行。

“整辆车就是机翼,”杜霍夫尼说。

Alef 估计行驶距离为 200 英里(322 公里),飞行距离为 100 英里。

杜霍夫尼在 2030 年还有一个更大的花招:一款拟议的 Z 型轿车,飞行距离为 200 英里,续驶里程为 400 英里,预计价格为 35,000 美元。

“这并不比丰田卡罗拉复杂,”他说。 “我们的目标是确保它具有相同的价格点。”

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Paul Lienert 在底特律的报道 Matthew Lewis 编辑

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