气候压力迫使企业计算水的真实成本

气候压力迫使企业计算水的真实成本

在通货膨胀时代,随着公司成本的增加,水价似乎是一个令人惊讶的关注领域:根据 Cate Lamb 的说法,水费历来如此之低,以至于“几乎只是损益表上的噪音” ,绿色披露集团 CDP 的全球水安全总监。

然而,随着气候变化加剧水资源短缺和洪水泛滥,公司正在将水及其相关成本提升到优先事项清单中。 他们正在调整对商品的核算方式,在某些情况下,甚至为商品开发内部定价机制。

帝亚吉欧——斯米尔诺夫伏特加、尊尼获加威士忌和吉尼斯啤酒的制造商——自 2016 年以来,为其每个国家市场设定了补水目标,并要求当地单位从其主要预算中进行投资以实现这些目标。

饮料集团全球环境负责人迈克尔亚历山大说:“在过去的生活中,我们的许多同行都有很大的基金会,他们将这些基金会用于慈善捐赠。 但这种方法不同:这一切都得到了回报 [profit and loss] 个别市场。

“他们有一个要达到的目标,如果他们没有达到这个目标,他们就需要投资。”

亚历山大说,该过程的一部分涉及考虑与处理、运输和排放水相关的全部成本——而不仅仅是当地收取的使用费。

然而,帝亚吉欧的水处理方法也试图解决公司面临的更广泛风险,从其自身产品的商品可用性(水是主要成分)到供应链中与水相关的压力以及对工人的健康风险。


企业越来越多 根据 CDP 的说法,将这一更广泛的前景应用于评估水的成本,因为他们既面临来自投资者的压力,又面临来自极端天气和水资源短缺的运营压力。

CDP 的一项调查发现,到 2021 年,有 269 家公司使用某种形式的水内部定价,高于 2017 年的 53 家。向 CDP 披露水相关数据的数量从 2010 年的 176 家激增至 3,300 多家。

“公司正在部署水的内部价格,这反映了他们负责支付的传统成本,”兰姆说。 “但是,在某些情况下,我们看到公司包括额外的外部因素——例如,通过改善生物多样性避免的成本。”

此类计划试图通过不以造成供应压力的方式对水进行监管,从而介入许多政府失败的地方。 兰姆指出,在水资源紧张的地区,通常是家庭——尤其是穷人——为水支付高额关税,从而降低了公司的账单。

印度帝亚吉欧工厂的一名工人站在水槽前洗手
流动资产:帝亚吉欧已为其所有业务部门设定了与水相关的目标,例如在印度的这一业务部门 © Dhiraj Singh/Bloomberg

非营利组织和企业都在开发评估水资源管理项目价值的方法。

例如,帝亚吉欧使用世界资源研究所的体积水效益核算系统。 美国清洁服务集团 Ecolab 提供了一种在线供水工具,使公司能够将其设施的性能与竞争对手进行比较。 与此同时,世界上最大的食品制造商雀巢公司使用内部水资源压力指数来评估其工厂的风险,因为它试图推动节水。 它承诺在 2022 年底之前制定新的行动计划,基于“获得饮用水优先于公司活动”的原则。

在消费品领域之外,工业气体集团 Air Liquide 使用内部水价,公司各部门可以在该价格下相互出售。

但没有与碳信用相比的全球水定价机制——这意味着内部水核算仍然是“一门艺术,而不是一门准确的科学”,Lamb 说。


与碳信用不同, 水值从一个国家到另一个国家有很大差异。 帝亚吉欧在缺水地区运营的 43 个站点集中在撒哈拉以南非洲和印度,少数分布在南美洲和中美洲、土耳其和印度尼西亚。 “外部性必须在地方层面表达,”兰姆说。

尽管存在这些差异,但内部举措确实产生了具体影响。

帝亚吉欧的目标导致其许多工厂安装了水回用和回收设施,去年其总取水量的 6.5% 被重新使用或回收。 他们还为公司自有场地以外的项目提供资金,例如在印度马哈拉施特拉邦工厂附近的清淤蓄水池。

兰姆强调,这些举措并没有减少对政府投资和监管的需求。 此外,对水成本的持续重新评估为企业提出了一个更大的问题,即“商品和服务成本上升的影响——谁来买单?” 她注意到。 “做 [companies] 将这些成本转嫁给他们的客户,如果是,他们的客户是否愿意支付?”

“在食品、饮料和服装领域,事情开始变得更加敏感。” 兰姆指出,公司的行动,例如游说提高水费,可能会使公司的可持续发展部门与其商业团队产生矛盾。

迄今为止在水资源方面取得的一些进展是由于强调了生态条件恶化对公司造成的危险——包括拥有“搁浅资产”的风险,因为水资源短缺使场地无法生存。 亚历山大坚持认为,“提高气候适应力绝对符合我们自己的利益”。

然而,生态系统和公司的利益并不总是一致的。 “瓶装水是一种显而易见的产品,许多人对此提出了正确的质疑 [over] 它在可持续社会中的作用,”Lamb 说。 “人们还会考虑其他商品的未来,例如装瓶和销售的糖水。

她建议现在是“考虑这些产品的未来”的时候了。 “为了实现水资源安全、可持续的未来,不可避免地会有不复存在的产品。 . . 如果他们希望在可持续发展的社会中保持活力,这取决于公司。 . . 现在就开始创新。”

视频:水:太珍贵而不能成为另一种商品? | 英国《金融时报》重新思考

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