发现提供了对大脑功能、故障的洞察:研究人员确定了有助于理解、开发神经系统疾病治疗方法的关键分子

更深入地了解冰冷的深处

俄勒冈健康与科学大学的科学家们已经确定了一种长期寻找的基因编码蛋白,它使大脑能够跨越神经元之间的间隙(称为突触)传达广泛的信号。

今天发表在期刊上的这一发现 自然.

这种被称为突触结合蛋白 3 或 SYT3 的蛋白质有助于补充在神经元之间传递信号的化学神经递质的供应。

“当脑细胞活跃时,它们会释放神经递质与邻居交流,”高级作者、OHSU Vollum 研究所助理科学家 Skyler Jackman 博士说。 “如果一个细胞非常活跃,它会耗尽其神经递质的供应,这会导致沟通中断和大脑功能障碍。

“事实证明,细胞具有补充其神经递质供应的增强模式,但直到现在,我们还不知道负责的分子。我们发现 SYT3 直接负责神经递质的提升,”他说。 “这让我们对大脑如何崩溃和无法正确处理信息有了新的认识。”

研究人员生成了没有 SYT3 基因的“敲除”小鼠。 他们发现,与具有该基因的对照小鼠相比,这些小鼠缺乏更强大的突触传递水平。

值得注意的是,SYT3 基因的突变与人类癫痫和自闭症谱系障碍病例有关。 杰克曼说,今天发表的研究表明,有可能开发针对 SYT3 的基因疗法或药物方法。

“神经递质释放失衡是许多神经系统疾病的根本原因,”主要作者、杰克曼实验室的博士后研究员丹尼斯·温加滕博士说。 他说,未来,“了解这些分子开关——比如 SYT3——是我们对抗这些疾病的关键一步。”

杰克曼的实验室专门研究突触传递。 人脑包含数百万亿个突触。 发现赋予这些特殊结构以独特特性的分子对于了解大脑功能和神经系统疾病至关重要。

“突触传递是感知我们周围环境、做出决定以及我们内心世界几乎所有其他特征的基础,”杰克曼说。

这项工作得到了白厅基金会、医学研究基金会和美国国立卫生研究院成像核心设施的支持,授予 P30NS061800。

故事来源:

提供的材料 俄勒冈健康与科学大学. 埃里克·罗宾逊原著。 注意:内容可能会根据样式和长度进行编辑。

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