这是现实生活中的燧石吗? 遗传学家在西伯利亚的洞穴中发现了一个尼安德特人家族的遗骸

这是现实生活中的燧石吗? 遗传学家在西伯利亚的洞穴中发现了一个尼安德特人家族的遗骸

有史以来对尼安德特人进行的最大的基因研究提供了一个前所未有的家庭快照,其中包括一位父亲和他十几岁的女儿,他们住在大约 54,000 年前的西伯利亚洞穴中。

周三发表在《自然》杂志上的这项新研究使用 DNA 测序来观察尼安德特人社区的社会生活,发现女性比男性更容易离开洞穴。

以前的考古发掘表明,尼安德特人比以前想象的要复杂得多,他们埋葬死者并制作精美的工具和装饰品。

然而,人们对他们的家庭结构或社会组织方式知之甚少。

2010 年对第一个尼安德特人基因组进行了测序,本月早些时候瑞典古遗传学家 Svante Paabo 获得了诺贝尔医学奖,为更多地了解我们早已灭绝的祖先提供了一种新方法。

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一个国际研究小组专注于在西伯利亚南部的 Chagyrskaya 和 Okladnikov 洞穴中发现的多个尼安德特人遗骸。

散落的骨头碎片大多位于地球的单层中,这表明尼安德特人生活在同一时期。

“首先,我们必须确定我们有多少人,”德国马克斯普朗克研究所的进化遗传学家、该研究的合著者之一斯蒂芬·佩雷涅告诉法新社。

– “看起来更像人类” – 团队使用新技术从遗骸中提取和分离古代 DNA。

通过对 DNA 进行测序,他们确定了 13 名尼安德特人,7 名男性和 6 名女性。 其中五人是儿童或早期青少年。

11人来自Chagyrskaya洞穴,其中许多来自同一个家庭,包括父亲和他十几岁的女儿,以及一个年轻的男孩和一个女人,他们是表亲、阿姨或祖母等二级亲属。

研究人员还发现,一名男子是父亲的母系亲属,因为他有一种叫做异质性的遗传现象,这种现象只传了几代人。

“我们的研究提供了尼安德特人社区可能是什么样子的具体画面,”马克斯普朗克的本杰明彼得与帕博一起监督了这项研究,他在一份声明中说。

“这让尼安德特人在我看来更加人性化,”他补充道。

基因分析表明,该群体并没有与附近的人类和丹尼索瓦人等近亲杂交,后者是帕博在几百公里外的洞穴中发现的古人类。

然而,我们知道尼安德特人确实在某个时候与智人进行了繁殖——帕博的研究还表明,几乎所有现代人都有一点尼安德特人的 DNA。

– 猖獗的近亲繁殖 – 研究发现,大约 10 到 20 个尼安德特人的社区似乎主要在他们自己之间繁殖,显示出很少的遗传多样性。

尼安德特人存在于 430,000 到 40,000 年前,所以这个群体生活在其物种的暮光之城。

该研究将社区的近亲繁殖水平与濒临灭绝的山地大猩猩进行了比较。 近亲繁殖的另一种解释可能是尼安德特人生活在一个孤立的地区。

“我们可能正在处理一个非常细分的人口,”佩雷涅说。

研究人员发现,该组的 Y 染色体是从父亲传给儿子的,其多样性远不如从母亲那里遗传的线粒体 DNA。

这表明女性更频繁地旅行以与不同的尼安德特人群体互动和繁殖,而男性则大多呆在家里。

法国国家自然历史博物馆的古人类学家 Antoine Balzeau 说,在西班牙的 Sidron 洞穴中发现的化石提示了那里有类似的尼安德特人社区,但可用的遗传材料远没有那么完整。

没有参与最新研究的巴尔佐说,这是“一项非常有趣的技术壮举”。

但他补充说,“它必须与尼安德特人的其他群体进行比较”。

比利时的深洞证明尼安德特人是食人族

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