发现了巨大的“行星杀手”小行星——它正朝着我们的方向前进

天文学家表示,他们发现了八年来最大的行星杀手大小的小行星,这颗巨大的太空岩石将穿越地球轨道。

研究人员报告了这颗名为 2022 AP7 的小行星,他们正在地球和金星的轨道内寻找太空岩石。

华盛顿卡内基科学研究所的主要研究作者斯科特·谢泼德及其同事在《天文学杂志》上写道,他们发现了三颗“相当大”的小行星,其中一颗——2022 AP7——穿过地球轨道,使其成为一颗潜在危险的小行星(PHA)。

该团队称,2022 AP7 的直径约为 1.1 至 2.3 公里,是自 2014 年以来发现的最大 PHA,可能在有史以来发现的最大 PHA 中排名前 5%。

“任何大小超过 1 公里的小行星都被认为是行星杀手,”Sheppard 说,并补充说,如果这样的物体撞击地球,其影响将对我们所知的生命造成毁灭性的影响,灰尘和污染物会被卷入大气层,在那里它们会流连多年。

“由于阳光无法照射到地球,地球表面可能会显着冷却。 这将是地球上数百万年来从未见过的大规模灭绝事件,”他说。

虽然 2022 AP7 的发现可能会让人想起电影《别抬头》中描绘的小行星世界末日的景象,但这项研究也提供了保证。

“目前它没有机会撞击地球,”Sheppard 说,并指出目前 2022 AP7 在地球位于太阳的另一侧时穿过地球轨道。

谢泼德补充说,随着时间的推移,这颗小行星将开始慢慢地越过地球轨道,靠近我们的星球所在的地方。 但是,他说,“这将是几个世纪后的未来,我们不知道 2022 AP7 的轨道足够精确,无法充分说明它在几个世纪后的危险。”

谢泼德说,该团队希望通过他们使用智利布兰科四米望远镜的调查工作,在未来一两年内找到“更多”大小为 1 公里或更大的行星杀手近地天体。

威尔士中部国家近地天体信息中心主任杰伊·泰特告诉卫报,他不会在 2022 年 AP7 期间失眠,并补充说地球实际上是一个非常小的目标。 “目前,无论如何,影响概率相当低。 我不会说微不足道,但相当低。”

9 月,美国国家航空航天局发射了飞镖任务,将一艘宇宙飞船撞向一颗小行星,试图将后者从其轨道上偏转。 该任务旨在测试最终可用于处理对地球构成威胁的太空岩石的技术。 上个月,研究人员证实 Dart 取得了成功。

泰特说,考虑到小行星的大小,像 Dart 这样的方法可能不适合 2022 AP7,但还有其他可能的方法。

“话虽如此,我们还有大量的时间,”他说,并补充说,有可能使用多次类似飞镖的撞击来一次稍微改变小行星的路径。

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