卫报对英国电动汽车行业的看法:慢动作车祸 | 社论

今年早些时候,鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)预测,由一家名为 Britishvolt 的初创公司建造的耗资 38 亿英镑的 Blyth 超级工厂将很快“引领全球绿色工业革命”。 正如约翰逊先生关于英国实现净零排放的许多夸大其词的说法一样,实际情况显然未能跟上乐观的言论。 Britishvolt 在东北海岸的广阔场地仍然是一片泥泞的土地。 本月,由于未能说服新任商务部长格兰特·沙普斯缓解现金流问题,该公司发现自己或多或少地破产并准备出售。

正确看待这个令人沮丧的故事,据估计,西欧有 41 家超级工厂正在运营或计划中,而英国只有 3 家(如果乐观地包括 Britishvolt 的话)。 德国、法国和其他地方的政府已经花费了数十亿欧元来吸引领先的电池制造商,这些制造商将成为 21 世纪汽车生产的基础。 其运作的战略逻辑不难理解:未来,制造商将立足于本地和直接获取电池的地方; 一个功能齐全的国内供应链也将受到保护,免受外部冲击,并创造就业机会来弥补在从汽油和柴油过渡中失去的人。

在瑞典可以窥见这种联合未来的愿景,Northvolt 是一家国家支持的电池初创公司,已成为欧洲最大的制造商之一,已与沃尔沃、大众和宝马合作。 但类似的积极产业战略似乎超出了现任政府的范围。 计划在桑德兰为日产提供新的超级工厂,但到 2030 年,英国需要再增加七家。白厅提供的资金支持严重不足,因为历任部长都坐在他们的手上。

这种放任自流的不动产已经成为对国内汽车行业未来的生存威胁。 据信,拥有英国领先汽车制造商捷豹路虎的印度塔塔集团正在考虑对 Britishvolt 进行救援,但据报道,由于缺乏政府支持,该集团迄今已被推迟。 有人担心,如果没有充分的理由专注于英国,捷豹路虎可能会将未来的汽车生产转移到其在斯洛伐克的工厂。 与此同时,还有其他迹象表明临界点正在逼近。 宝马正在将其迷你电动汽车的生产转移到中国。 英国电动面包车初创公司 Arrival 正在撤离美国,在那里它可以利用拜登政府提供的新财政激励措施。

Britishvolt 是一家成立三年的初创公司,没有现有产品,也没有汽车制造商,约翰逊先生一开始就不应该如此夸张地谈论它。 尽管如此,该公司的“红墙”位置象征着希望能源转型——无论多么具有挑战性——可能成为我们后工业地区经济复兴的催化剂。 这是一个值得为之奋斗的奖品。 但随着投资决策的制定将决定未来几十年全球汽车行业的形态,其兴衰表明政府根本没有做好自己的工作。

为了扭转这种局面,汽车制造商和最大的电池公司需要看到一个连贯的产业战略——在这个战略中,国家参与其中,并提供严重的投资激励。 鉴于持续的英国退欧逆风和无休止的政治动荡,这一点尤为重要。 在为时已晚之前,沙普斯先生必须认识到该国旗舰制造业迫在眉睫的车祸,并采取迟来的行动来避免它。

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