元宇宙竞赛:塑造互联网未来的斗争

Metaverse

上周,我受邀去虚拟宇宙做头发。

在一段时间以来我收到的最奇怪的公关电子邮件中,一家领先的护发制造商提供了一个虚拟沙龙的座位,在那里我的化身将获得真正的我梦寐以求的奢侈待遇。

模糊物理和数字之间的界限,这个想法是,这将成为人们在可能选择继续使用之前“试运行”新外观的一种方式。 虽然我没有预见到自己会向美发师索要比背部和侧面两圈和顶部略微更奢侈的东西,谢谢,元宇宙提供了一个无风险的实验机会。

在这种情况下,所有这些都无需戴上笨重的耳机。

像我一样,很有可能当你想到元宇宙时,你首先想到的是 虚拟或增强现实. 但是在一个星期的时候 马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 不懈努力将自己的印记印在这个概念上 被带入鲜明的浮雕 Meta裁员数千人,这个奇怪的邀请是一个及时的提醒,它远不止于此。

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Meta 的最新耳机 Quest Pro 上个月以 1,499 美元的价格推出

Meta 在元宇宙中的位置

当扎克伯格谈到元宇宙时,他主要是在谈论地平线,这是他的公司创建的虚拟世界,当你戴着 Meta Quest 耳机时,它可以承载各种体验——从与朋友聊天到与同事合作。 自从上个月发布其售价 1,500 美元的“Pro”耳机以来,您可能已经看到元广告和广告牌将元宇宙宣传为那些确切类型体验的完美之家。

当然也有信徒。

中央兰开夏大学计算机科学首席讲师尼基·达尼诺 (Nicky Danino) 认为自己是已经加入其中的人之一,她说元宇宙尤其在教育和培训环境中提供了“惊人的机会和可能性”。 该大学已经使用虚拟空间让学生置身于他们通常无法进入的情境和环境中,而像英国皇家空军这样的机构已经展示了增强现实如何增强其战斗机维修人员的工作。

但就像将 Facebook 重命名为 Internet Inc 不会表明整个网络的所有权一样,不要让扎克伯格将其重命名为 Meta 让你认为他的愿景就是元宇宙。 Meta 正在构建的东西实际上应该被视为元宇宙中的一个平台,尽管公认的是 巨额资金(已经数百亿美元)投入其中.

但是还有很多其他公司正在进入这个领域——您可能已经听说过其中的一些公司。

Meta 一直在进行元宇宙营销闪电战。 图片:脸书
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Meta 一直在进行元宇宙营销闪电战。 图片:脸书

例如,有 堡垒之夜 来自史诗游戏。 它不再是纯粹供 100 名玩家跳伞到一个岛上并互相残杀的空间,它还允许他们创建自己的游戏甚至参加音乐会 – 表演过的人中有真正的超级巨星,如 Ariana Grande 和 Travis Scott ,在品牌协同效应的狂热梦想中登上舞台,看到数百万粉丝能够以从莱娅公主到内马尔的任何人的身份出现。

说到品牌,您会在那里找到一些元宇宙最伟大的拥护者。 去年 12 月,运动服装巨头 Nike 收购了一家名为 RTFKT 的公司,该公司的成立是为了创造虚拟衣服、收藏品和 NFT 等数字商品。 它的第一个收购后产品是 Nike Cryptokicks,这是一双专为在线定制和展示而设计的数字运动鞋。

然后是像 Decentraland 这样的虚拟空间,它是迄今为止元宇宙馅饼中最大的一块,这可能是你现在最接近过与真实生活完全不同的生活的地方。 正如天空新闻今年早些时候发现的那样Decentraland 的人们正在花费数千英镑购买属于自己的土地。

在某些方面,它是去中心化元宇宙的终极乌托邦愿景,人们拥有自己的东西,可以自己将其全部货币化,无论走到哪里都可以随身携带——没有任何附加条件或公司霸主。 这一愿景不允许任何一家公司——甚至是一家以元宇宙本身命名的公司——控制整个法庭。

事实上,对于 Immersive Wire 的 Tom Ffiske 来说,元宇宙平台之间的“互操作性”理念绝对是其生存能力的关键——没有一个元宇宙可以统治所有这些平台。

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你会购买虚拟土地吗?

“互联网未来的竞赛”

现在,对于许多在千禧年之前出生的人来说,所有这一切可能听起来绝对是疯狂的。 是什么让 Horizo​​n 与 20 年前的 Second Life(虚拟化身在线聊天室)不同? 为什么 Ariana Grande 想在电子游戏中表演? 您可能会感到困惑,为什么人们会如此兴奋地在现实生活中排队等候运动鞋,更不用说购买他们甚至无法真正穿上的运动鞋了。

你可能认为这是完全疯狂的——事实是我们还不知道。 唯一可以肯定的是,这些可能绝妙、可能令人费解的想法将继续存在。

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“元宇宙的竞赛是关于互联网未来的竞赛,”萨里大学萨里区块链和元宇宙应用学院院长熊宇教授说。

“虚拟/增强现实、人工智能和区块链领域都需要一个需要大量时间的技能成熟过程。目前,元宇宙面临着电池限制、互联网连接缓慢和不稳定的区块链消亡等问题。

“但是,在 10 年的时间里,一旦我们在电池方面取得了突破,正在使用 6G 进行数据传输,并且区块链已经成熟,我绝对毫不怀疑元宇宙将是未来。因此,这些公司需要了解到那时,他们数十亿美元的投资将几乎没有回报。”

最后一条评论是对 Meta 的尖锐反驳,Meta 已经看到其元宇宙战略被金融分析师剔除,因为它试图强行走到我们与互联网互动方式的长期巨变的前沿。

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这是“大科技”的终结吗?

Z 世代是这一切的关键

即使是元宇宙的拥护者也同意,当谈到扎克伯格的“要么做大,要么回家”的方法时,在它会走之前先跑是一个极其危险的案例。 他似乎将这场流行病视为一种加速器——一种让我们在眨眼间拥抱十年的技术变革的时间跳跃,并相应地扩大 Meta 的野心。 我们愿意回到 COVID 前的舒适状态让他感到惊讶。

Cudo 创始人 Matt Hawkins 直言不讳地评价说:“他们比其他任何元宇宙都更快地涌入,花费更多,可能没有更多的吸引力,”但他认为元宇宙是过渡的“自然下一阶段”看到年轻一代成长为一个日益数字化的世界。

“Z 世代已经完全进入了数字世界,而且往往比现实世界的资产更看重数字资产。这个想法是你可以随身携带它,你可以向世界展示它,所以,如果你花 1000 英镑在照片上贴在卧室的墙上,没人会看到。如果你购买数字版本,就可以向全世界展示。”

同样,这并不是一个特别新的现象。 早在 2004 年,像《魔兽世界》这样的在线游戏就有玩家互相炫耀他们的奇异宠物和史诗盔甲。《堡垒之夜》的王牌之一是人们喜欢打扮成星球大战角色、漫威超级英雄和全球体育明星, 然后和他们的朋友出去玩比较长相。

两千万人在 Fortnite 上观看了 The Device
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Fortnite 已成为现场活动的中心 – 以及人们打扮和向朋友炫耀的地方

虚拟世界的承诺是模糊我们数字生活和现实生活之间的界限,以至于前者可能是我们更引以为豪的地方。担心永远没有足够的钱登上住房阶梯的同一代人可能会决定这笔钱最好花在数字家庭上,并称之为自己的家庭。

毕竟,5,000 英镑在 Decentraland 的住房市场上比在 Rightmove 上走得更远(尽管有点讽刺的是,Spitfire Homes 刚刚成为第一家在元宇宙中建造样板房的英国房屋建筑商)。

图片:喷火之家
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图片:喷火之家

John Needham 是游戏巨头 Riot Games 的电子竞技总裁,在此之前他负责监督一个名为 Hololens 的微软增强现实项目,该项目通过将数字效果和项目叠加到真实空间中的耳机将元世界和物理世界融合在一起。

“千禧一代和 Z 世代整天都在玩手机,他们的存在取决于他们的数字存在,”他说。

“游戏一直在抓什么 [the metaverse] 看起来很长一段时间,MMO(大型多人在线游戏)和模拟人生等游戏。 我认为,在人类规模上做到这一点,将需要比我们现在拥有的更好的技术。

“但你看到所有迹象表明你的数字角色变得越来越重要,它将演变成最重要的事情。我不知道是这一代还是下一代,但我认为这是不可避免的。”

BAE Systems 和英国皇家空军正在与 AR 合作改善飞机维护
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BAE Systems 和英国皇家空军正在与 AR 合作改善飞机维护

无论是教育、工业,还是只是在在线演出中与朋友一起跳舞,很明显,我们越来越多地将集体的脚趾伸向元宇宙可能提供的可能性。

对于 Cudo 的马特霍金斯来说,所缺少的只是灵光一现的时刻。 就像获取信息和电子商务将人们推向互联网,连接将我们推向社交媒体一样,是什么让我们集体进入元宇宙?

扎克伯格似乎下定决心要让他成为他,并且似乎已经准备好成就或破坏 Meta 以找出答案。

#元宇宙竞赛塑造互联网未来的斗争

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